Quelle est la différence entre la réalité augmentée et la réalité virtuelle ?

Trois termes ont récemment émergé d’une variété de termes : réalité virtuelle, réalité mixte et réalité augmentée (souvent abrégés en VR, RM et AR ou VR, RM et AR pour les anglophiles). Aujourd’hui, un large éventail de professionnels et d’entreprises utilisent ces termes, signe supplémentaire de la démocratisation de ces technologies encore plus confidentielles il y a quelques années. Cependant, il est récurrent de les voir mal compris ou même mal utilisés, ce qui est une bonne occasion de clarifier leur origine et leur portée à travers un article court et compréhensible.

Pour commencer, l’utilisation moderne de ces termes est basée sur le continuum de la réalité et de la virtualité introduit par Paul Milgram, Haruo Takemura, Akira Utsumi et Fumio Kishino. Il est important de garder cela à l’esprit pour comprendre la véritable signification de ces termes.

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Réalité virtuelle (VR)

La réalité virtuelle désigne toute technologie qui plonge son utilisateur dans un environnement généré par ordinateur. L’environnement peut être une reproduction de quelque chose de réel ou d’imaginaire.

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Quant à la portée de ce qui peut être considéré comme la réalité virtuelle, il y a débat à ce jour, notamment en ce qui concerne les films et les images à 360°, considérés par certains comme une technologie distincte, connue sous le nom de médias immersifs, et par d’autres comme la réalité virtuelle. Le litige est principalement basé sur ce que signifie un environnement généré par ordinateur et le niveau d’interaction qui peut être obtenu avec le contenu dans lequel l’utilisateur est immergé. En fait, un contenu de ce type permet une interaction avec le système, mais pas avec l’environnement lui-même.

ENTREPÔT installé par Immersion au PICOM Lille

La réalité virtuelle peut être utilisée via des visiocasques (visiocasque ou HMD), tels que HTC Vive ou Occulus Rift, ou à travers une projection 3D vue avec de simples lunettes 3D (très similaires à celles du cinéma). La forme la plus avancée d’immersion par projection est ce qu’on appelle une CAVE (pour C ave A Automatic V Virtual E Environment), qui est essentiellement une salle immersive équipée d’outils de suivi du mouvement et montrant une image 3D sur les murs par projection ou projection supérieure. La création de telles solutions fait partie de l’expertise d’Immersion.

Réalité mixte (MR) et réalité augmentée (AR)

La réalité mixte est une combinaison d’objets du monde réel et d’objets virtuels. Ce terme couvre un large éventail de technologies allant de la réalité augmentée (RA) à la virtualité augmentée (VA) .

La réalité augmentée consiste essentiellement à ajouter du contenu numérique à un environnement réel, tandis que la virtualité augmentée ajoute du contenu physique à un environnement virtuel.

Comme il couvre un large éventail de technologies, il peut être affiché à travers des casques, smartphones, lunettes de protection, CAVE (par rapport à VA), etc.

Par exemple, selon ces définitions, les récentes lunettes Microsoft Hololens et Magic Leap One sont encadrées à la fois en réalité mixte et augmentée.

Illustration basée sur le continuum Réalité-Virtualité développé par Milgram, Takemura, Utsumi et Kishino (1994).

Pour conclure, cela signifie que la VR, la RM et la RA, plutôt que d’être des notions isolées et peut-être opposées, font en fait partie du même concept sous-jacent : le continuum Réalité-Virtualité.

Par conséquent, il est plus cohérent de les comprendre comme une catégorisation dans ce spectre, plutôt que des termes isolés.

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